Friday, March 6, 2015

Scoperta la stella più veloce della galassia

Viaggia a circa 1200 chilometri al secondo e sta ‘scappando’ dalla Via Lattea: si chiama US 708 ed è la stella piu’ veloce della galassia. E’ cosi’ veloce da poter sfuggire gravita’ della Via Lattea. Descritta su Science, è stata scoperta dal gruppo coordinato dall’astronomo tedesco Stephen Geier, dell’Osservatorio Europeo Australe (Eso) e dell’universita’ Friedrich-Alexander di Erlangen-Norimberga.
La stella appartiene al cosiddetto gruppo di stelle esuli, che possiedono una velocita’ tale da potere resistere alla forza di gravita’ della nostra galassia fino a fuggire. Faceva parte di un sistema binario e la sua velocita’ e’ stata accelerata proprio dalla compagna quando e’ esplosa come una supernova. Normalmente le stelle esuli invece vengono scagliate fuori dalla Via Lattea dal buco nero centrale. Quando vi passano troppo vicine, subiscono un effetto fionda che le separa da eventuali compagne e accelera la loro velocita’. Scoprire l’origine di questa stella e’ stato possibile studiando la sua traiettoria a ritroso grazie ai dati di archivio, mentre le misure della sua velocita’ sono state possibili grazie all’osservatorio di Monte Palomar negli Stati Uniti e ai telescopi dell’Osservatorio Keck nelle Hawaii. La stella attualmente e’ nell’alone della Via Lattea, ossia la regione di spazio che circonda le galassie a spirali come la nostra, dove vi sono altre stelle solitarie, ammassi di stelle e gas. Ad incuriosire i ricercatori e a spingerli a cercare l’origine della stella e’ stata sia la velocita’ sia la sua natura che la rende diversa dagli altri astri esuli. US 708 e’ una stella molto compatta fatta solo di elio e definita subnana calda. Stelle di questo tipo di solito hanno una massa che e’ la meta’ di quella del Sole e rappresentano il nucleo di elio di una gigante rossa (stelle che si gonfiano perche’ una volta finita la riserva di idrogeno del nucleo hanno iniziato a bruciarlo in un involucro piu’ esterno) che e’ stata ‘spogliata’ dagli strati esterni dalla compagna.

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